記憶術の歴史

妖怪博士・井上円了の記憶術

妖怪博士の異名を取った哲学館(東洋大学)を創設した井上円了博士は、明治27年(1894年)に「記憶術講義」という本を上辞します。

 

井上円了博士は、哲学者としても有名ですが、妖怪研究の分野でも大著を残し、迷信を払拭し、科学的なアプローチの大切を説いた方でもありました。

 

この井上円了博士が記憶術本を出版していますが内容的には、古田御ギリシア時代のシモニデス、ローマ時代のキケロ、クィンティリアヌスらといった正統的な記憶術を踏襲していることが分かります。

 

明治時代には、記憶術の本がかなり多く出版されていて20数冊は出ていました。
しかし、眉唾的な効果の無いものから、いい加減な記憶術も少なくない傾向でした。

 

そういったいい加減な記憶術本の中でも、井上円了博士の「記憶術講義」は、明治時代においては最も信頼できる書でありましょう。

 

明治時代に活躍した記憶術の専門家、和田守菊次郎や島田伊兵衛の記憶術本よりも優れています。

 

「記憶術講義」の中身とは

井上円了博士の「記憶術講義」は、身体上の注意、精神上の注意といった、心身面を調えることの奨めからはじまります。

 

要するに、学習できるに耐えうる身体と、記憶できる頭脳明晰さの状態を、心身の調整で作っておくことのお勧めです。

 

これは現代も同じで、不健康な状態であるなら、学習そのものが困難になることは言うまでもありません。井上円了博士は、記憶術の使用の前に、まずは当たり前となる心身の調整の大切さを述べています。

 

簡便的な記憶法

次の記憶術の「簡便的な記憶法」として、連帯法、仮物法、略記法、統計法、句調法、分解法を紹介します。
これらは記憶術ではなく、記憶を助ける簡単な方法や心得になります。

 

連帯法

関連性する事、似たような事と結びつけ暗記を助ける方法。

 

仮物法

いわゆる「アンカー」のことで、「しおり」など、何かを見ると思い出すという印などを使って暗記を助ける方法。

 

略記法

たとえば頭文字を取りだして、それを覚える方法。

 

統計法

暗記する事物に規則性を見出して、その法則やルールを覚えることで暗記しやすくさせる方法。

 

句調法

抑揚やリズムを付けて暗記する方法。

 

分解法

物事や言葉を分解して暗記する方法

 

井上円了博士はこうした暗記を助ける方法た心得を「簡便的記憶法」としています。
トニー・プサンの方法に通じるものもあって興味深い記憶法でもあります。

 

方便的記憶法

次は「方便的記憶法」として、いよいよこれが記憶術になります。
井上円了博士は、記憶術を「記憶力を進むる効あるものなることは、これまた疑うべからず」と明言されています。しかし「すこぶる習練が必要」と的確に述べています。

 

記憶術は効果のある方法であっても、練習しなければ使うことができない技術であることを喝破していたことが分かります。こうした洞察は実に的確ですし、正しい指摘であります。

 

そして方便的記憶法として、
接続法、心像法、配合法、代数法、代字法、算記法の6つの記憶術を紹介しています。

 

接続法

これは結合法のことになります。記憶したい対象を関連させ結びつけて暗記する伝統的な記憶術の方法になります。

 

心像法

この方法は実は高度な記憶術になります。やり方としては、想像して空間(部屋、町など)を作り、これを「記憶の場」として、暗記したい事項を配置していくやり方です。シモニデスの「座の方法」のバーチャル版になります。

 

配合法

これは接続法と心像法を組み合わせた記憶術のやり方です。

 

代数法

これはいわゆる「数字変換法」になります。数字に相当する一覧表を作成し、そうして数字等を暗記するための記憶術になります。

 

代字法

これも「数字変換記憶術」になります。一覧表には、漢字など自分で用意した文字を当てはめます。一種の暗号のようなやり方です。

 

算記法

これは算盤(そろばん)を使った記憶術です。井上円了氏による独自の記憶術になります。
算盤ができないと使用できないどころか意味不明な方法です。

 

日本の記憶術の元祖は井上円了

井上円了博士は「ほとんど古今東西の諸秘術を網羅した」とも記していますが、書に掲載された記憶術の方法を見ますと、やや中途半端な感があります。

 

そうしたこともあってか、大正六年(1917年)に「新記憶術」という書を出します。

 

「新記憶術」では,方便的記憶法に「寓物法(ぐうぶつほう)」を新たに加えています。

 

「寓物法」とは、いわゆる「場所法」のことです。
場所法が追加されたことで、井上円了氏の記憶術は、ほぼ伝統的な記憶術となった感があります。

 

明治大正の時代を見ますと、やはり井上円了氏の記憶術が頭一つ抜けているところがあります。
実際、井上円了氏の記憶術講義や新記憶術は、渡辺式記憶術を作った渡辺剛彰さんの父親である渡辺彰平氏が実際に使用し、当時、弁護士になっています。
渡辺彰平氏は井上円了氏の記憶術を使用していました。

 

渡辺剛彰氏の「渡辺式記憶術」を見ると、確かに井上円了氏の「記憶術講義」からの引用などが見られます。けれども私見になりますが、渡辺剛彰氏の「渡辺式記憶術」のほうが分かりやすく、なおかつ洗練され使いやすくなっていると思います。

 

渡辺剛彰氏の記憶術は、現代記憶術の元にもなっています。
現代の記憶術は、「渡辺式記憶術」に脳トレやその他オリジナルのものが加わったりして、記憶術の使い方をより簡単にしています。

 

ですが、歴史的に見れば、井上円了博士の記憶術講義が、事実上の「日本の記憶術の元祖」と言えるでしょう。

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 2.東大記憶法